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Koh Tao
Koh Tao

Die 40 Kilometer nordwestlich von Koh Phangan liegende "Schildkröten-Insel" ist, als kleinste der Touristen-Inseln im Samui-Archipel zugleich die schönste. Im Westen bestimmen zwei lange Sandstrände das Bild. Der Süden und Südwesten werden von kleinen Buchten geprägt. Der Osten und Nordosten wirken rau und felsig, hier gibt es kaum Sandstrände. Als besondere Attraktion gelten die Tauchgründe von Koh Tao. Wegen des klaren Wassers, den abwechslungsreichen Tauchplätzen, der exotischen Korallenbauten und der artenreichen Meeresfauna gehört Koh Tao zu den schönsten Tauchregionen des Landes.

Die Insel liegt etwa 70 Kilometer östlich des Festlandes im westlichen Golf von Thailand, mit Koh Phangan und Koh Samui nicht weit entfernt. Koh Tao selbst ist mit 21 Quadratkilometern und nur 1.400 Einwohner nicht sehr groß. Ban Mae Hat was im südwestlichen Bereich der Insel liegt ist die größte Siedlung der Insel. Einst haben hier viele Wasserschildkröten die Insel aufgesucht um hier ihre Eier zu legen, was der Insel den Namen verliehen hat. Der Tourismus, vor allem aber das Tauchgeschäft ist wegen der farbenprächtigen und vielfältigen Unterwasserwelt die größte Einnahmequelle der Bevölkerung.

Die Ostküste der Insel bietet viele Buchten mit malerischer Kulisse, wobei die Westküste lange schöne Sandstrände besitzt.

Die Insel ist ein weltbekanntes Tauchgebiet und empfängt dadurch Taucher aus allen Teilen der Welt. Andere Freizeitaktivitäten wie Segeltouren, Felsen- und Klippenklettern, Wake Boarding und Paintball sind auf der Insel ebenfalls zu finden.

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Anreise und Fortbewegung

Die mit Abstand schnellste Anreisemöglichkeit ist der Flug nach Koh Samui. Jedoch wird der Flughafen nur von zwei Fluggesellschaften anflogen und deshalb überdurchschnittlich teuer. Ein anderer Flughafen der deutlich günstiger angeflogen werden kann, ist der in Surat Thani. 

Zug- und Busanreise aus Bangkok sind möglich, jedoch dauert die Anreise deutlich länger. Von der Busstation und von dem Bahnhof muss nochmal etwa 1 Stunde zum Pier gefahren werden.

Koh Tao liegt nördlich von Koh Phangan und Koh Samui. Fährverbindungen bestehen ab Koh Samui (1,5 Stunden) und Koh Phangan (1 Stunde) oder vom Festlandpier bei Chumphon (1,5 – 5 Stunden, je nach Wahl des Transportbootes) und Surat Thani (3 Stunden). Es ist auch möglich kein Kombiticket ab Bangkok zu buchen, diese enthalten den Preis und Service für Fahrt und Fähre.

Vor Ort gibt es die Wahl zwischen Taxis und Motorrädern. Die Hauptstraße die von Nord nach Süd verläuft ist in einem moderaten zustand wohingegen die von der Hauptstraße abführenden Kleinstraßen meist in einem sehr schlecht Zustand sind. Die Ausleihgebühr für Motorräder liegt bei etwa 300 THB pro Tag. Das Fahrrad ist eine andere gute Möglichkeit sich auf der Insel zu bewegen.

Aktivitäten und Sehenswürdigkeiten

Tauchen

Die Insel ist vor allem durch die Unterwasserwelt sehr bekannt. Anfänglich besuchten Urlauber Koh Tao nur zum Tauchen. Mit der Zeit erst gewannen die Strände an Bedeutung. Die Tauschulen der Insel bieten viele verschiedene Angebote, darunter auch anfängerfreundliche Kurse. Die fast nicht vorhandene Unterwasserströmung ist ideal, um das Tauchen zu erlernen. Die Anfängerkurse mit Einführung im Swimmingpool bis hin zum Abtauchen auf See beginnen bei etwa 10.000 THB. Ein PADI Tauchzertifikat wird bei Beendigung des Kurses ausgehändigt. Die Sichtweite kann 30 Meter überschreiten wobei die durchschnittliche Sichtweite bei etwa 15 Metern liegt. Zu sehen gibt es unter anderem Barrakudas, Riff Haie, Schildkröten und natürlich jede Menge Hart- und Weichkorallen. Die Gewässer sind fast das ganze Jahr zum Tauchen geeignet, mit Ausnahme von Oktober und November wo das Wasser aufgewühlt ist und dadurch die Sichtweite fällt. 

Schnorcheln

Ein sehr guter Platz zum Schnorcheln ist direkt vor der Shark Bay. Die Sichtweite ist gut und es gibt eine Menge zu entdecken. Neben der Shark Bay gibt es noch Koh Nang Yuan, Freedom Beach, Laem Thian, Mango Bay, Hin Wong Bay und Tanote Bay, die sich als gute Schnorchelplätze herausgestellt haben. Die Küstenabschnitte können meist mit dem Motorrad oder dem Boot erreicht werden. Küsten wie etwa die Mango Bay sind nur schlecht mit dem Motorrad zu erreichen, da die die Strecke in einem schlechten Zustand ist. Hier müssen nochmal einige Meter zu Fuss zurückgelegt werden. 

Wandern

Die kleine Insel lässt sich gut in einer halbtags Wanderung erkunden. Der John Suwan Bergaussichtspunk liegt im Süden der Insel und zwei weitere Aussichtspunkte sind zentral gelegen. Der Fraggle Rock liegt weiter im Norden der Insel.

Wer noch mehr Abwechslung braucht hat Gelegenheit, sich für Segeltouren, Felsen- und Klippenklettern, Wake Boarding und Paintball anzumelden.

Strände

Haad Ban Mae

Die malerische Bucht von Ban Mae Haad wird von faszinierenden Granitfelsen begrenzt. Hier liegt auch der Hauptort der Insel sowie der Fährpier nach Koh Samui, Surat Thani und Chumphon. Im Ort selbst gibt es eine Vielzahl von Restaurants, Supermärkten, Tauchschulen, Reisebüros und eine Post. 

Sairee Beach 

Nördlich des Mae Haad Strandes liegt der Sairee Beach, der längste und schönste Strand der Insel. Hier befinden sich neben dem Coral Grand Resort auch viele kleinere Anlagen, die zumeist Budget Unterkünfte für Backpacker anbieten. Einige dieser Resort verfügen aber inzwischen über neue gut ausgestattete Bungalows. Entlang des Strandes gibt es eine Vielzahl kleiner Restaurants, welche neben thailändischen Spezialitäten allabendlich auch frisches BBQ Sea Food anbieten. 

Jansom Bay

Südliche von Baan Mae Haad ist die Jansom Bucht in ca. 5 Minuten zu Fuß zu erreichen. In dieser wohl malerischsten Bucht der Insel liegt versteckt die Charm Churee Villa. Für 100 Baht Eintritt kann allerdings jedermann in der Bucht schwimmen und schnorcheln sowie die anderen Einrichtungen, Strandbar und Liegestühle des Resorts nutzen.

Chalok Beach 

Der Chalok Beach liegt im Süden der Insel. Die tiefe, von Felsen begrenzte Bucht wirkt bei hohem Wasserstand sehr schön. Bei Ebbe ragen jedoch die Korallen aus dem Wasser und man kann nur eingeschränkt Baden. 

Klima

Die Monate Oktober bis Dezember bringen den meisten Regen und eine raue See. Es kann zu dieser Zeit vorkommen, dass Fährverbindungen eingestellt werden. Wie im gestammten Golf sind die Monate der heißen Jahreszeit von März bis Ende Mai am besten zum Tauchen, Schnorcheln und Schwimmen geeignet.

Jedoch hat die Insel wie viele andere im Archipel eine zweite Hochsaison die von Juli bis August geht neben der von Dezember bis März. Die Hochsaison lässt sich mit dem sehr guten Wetter, Tauch-und Badebedingungen erklären.

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